Manual de Benbox y pruebas de grabado

Benbox es un software utilizado para el control de máquinas de Control Numérico Computerizado, también abreviado como CNC. En mi caso lo utilizo para mi grabadora láser Eleksmaker A3 Pro 2500 mW. Existen varias aplicaciones de este tipo gratuitas y después de probar algunas he decidido quedarme un tiempo con Benbox al parecerme más completa y flexible.
Es difícil encontrar información en español sobre esta aplicación así que he decidido plasmar aquí lo que he aprendido por si puede servirte de utilidad.
Cuando inicias la aplicación directamente se abre la pantalla principal y única del programa. No hay más. Todo esta condensado en la pantalla que tienes delante.


La primera tarea es instalar el firmware. Para eso solo tienes que pulsar en el botón superior con el icono del rayo y se abrirá un diágolo en el que puedes seleccionar el firmware correspondiente a tu máquina. 
Una vez que has instalado el firmware y los drivers ya tendrás tu máquina conectada por alguno de los puertos series disponibles y además ahora podrás acceder a los parámetros de configuración que se despliegan en la derecha. ¡Advertencia! No los cambies si no sabes lo que haces. Para el funcionamiento normal de la máquina los parámetros por defecto son suficientes.





El primer problema que me encontré fue que al encender el láser parece funcionar sin control a máxima potencia grabando, e incluso quemando, materiales blandos como cartón y madera. Después de mucho investigar, en foros en inglés, descubrí la solución cambiando a 11 el valor de los parámetros LASER de X e Y.


Encima de los parámetros puedes ver unas flechas para cambiar de página. Si pasas a la izquierda podrás ver los parámetros personalizables por el usuario.


Los parámetros personalizables son basicamente la velocidad, el tiempo y el método de grabado
El siguiente problema fue descubrir cómo afectan los diferentes parámetros al resultado de la grabación. El puerto serie transmite las órdenes al láser. 

CARVE MODE tiene las siguientes opciones: 

1. ESCANEAR POR LÍNEA, el grabado va de izquierda a derecha, después el láser se mueve al comienzo de la siguiente línea y de nuevo se dirige de izquierda a derecha. 

2. FORMA DE Z, el grabado va de izquierda a derecha y de derecha a izquierda (ida y vuelta). 

3. FUERA DE LINEA, graba el contorno de la imagen. 

Para los dos primeros existen otros dos parámetros: DISCRETO y CONTINUO. DISCRETO graba por sombreado. CONTINUO sin sombreado. Pero la diferencia entre ambos en el resultado es dificilmente apreciable. 

El ESCANEADO POR LÍNEA es mejor que el FORMA DE Z. 

FUERA LINEA tiene otros dos parámetros: POLILINEA y CURVA. Pero no hay diferencia apreciable entre ambos. 

LASER es grabado. SERVO es dibujo con lápiz. Es posible fijar un lápiz o boli a la máquina en lugar del láser.


El resultado obtenido dependerá fundamentalmente de: el material sobre el que quieres grabar, el método de grabado, la velocidad de los motores, y el tiempo de exposición al haz del láser.

Cada método tiene sus ventajas e inconvenientes. A tenor de mis pruebas puedo afirmar lo siguiente:
El TIEMPO de grabado ideal dependerán principalmente del tipo de material a grabar, ya que cuanto más tiempo permanezca el haz del láser incidiendo en el material más efecto producirá, desde un simple marcado hasta pudiendo incluso cortarlo en el caso de materiales blandos.
La VELOCIDAD de los motores puede influir en su precisión ya que, cuanto más rápido se muevan, más imprecisa se vuelve la grabación. Sin embargo ninguno influye sustancialmente en la rapidez de la máquina.

Quiero compartir algunas pruebas que he hecho sobre cartón. Obviamente los resultados varían también en función del material utilizado pero puede servir como orientación del funcionamiento del láser.


Como puedes ver en las pruebas 7 y 8 a la misma velocidad y cambiando solo el tiempo obtenemos la misma rapidez pero en el primer caso zonas quemadas debido a la mayor exposición de la superficie al láser.
En la prueba 9 puedes notar una dramática pérdida de precisión debido a una velocidad muy alta de 3000 mm/seg.

El método de grabado influye dramáticamente en la rapidez de la máquina. El método mas rápido es de FUERA DE LINEA o Outliner que simplemente dibuja el contorno de las imágenes. Como puedes ver en la prueba 10 el resultado para Doraemon es malo pero funciona bien para bloques grandes.

El siguiente método más rápido es de FORMA EN Z que graba durante todo su recorrido de izquierda a derecha y de derecha a izquierda. Este método lo podemos combinar con los submétodos DISCRETO o CONTINUO; siempre será más rapida la combinación con el submetodo CONTINUO.

Y por último, el método de ESCANEADO POR LÍNEA solo graba en su recorrido de izquierda a derecha. Este es el método más lento pero a cambio el de máyor calidad.

También comparto algunas pruebas hechas sobre madera para tener otro punto de referencia. Como puedes ver el mejor resultado se obtiene e la zona intermedia con una velocidad de 1200 mm/seg y tiempo de exposición entorno a 3-5 mseg.


En resumen,
Mayor VELOCIDAD de los motores implica más rapidez del grabado pero más imprecisión en el resultado.
Mayor TIEMPO de exposición implica más intensidad en el haz del láser.
Para la mayor rapidez usar el método de FUERA DE LÍNEA o Outliner.
Para una calidad intermedia en un tiempo aceptable usar el método FORMA EN Z combinado con el submétodo CONTINÚO.

Y algunas gráficas que resumen las afirmaciones anteriores.


Si necesitas ayuda profesional con tu proyecto tecnológico contáctame
 

Comentarios

  1. Hola, como estas? soy de argentina, tenemos una maquina de grabado laser que usamos con benbox, pero tenemos un problema y nos quemamos la cabeza para poder solucionarlo, resulta que cuando el benbox graba por fuera de linea, osea el contorno, graba bien y podemos manejar el tema potencia, velocidad y tiempo, pero cuando lo hacemos que grabe en Z, y una imagen con letras, para que grabe todo el rellno notamos que siempre graba igual, por ej a un cuero le queremos que hacer que lo grabe muy suae aumentando la velocidad y bajando el tiempo y es siempre el mismo efecto, llegamos a grabar con todo 0 y lo grabo igual a todo, por que puede ser? Gracias.

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  2. Hola. En primer lugar comprueba los valores que tienes en los campos LASER y SERVO tal y como aparecen en una imagen de este blog.
    Si lo anterior está correcto debes tener en cuenta que el láser tiene una potencia mínima de la que no puedes bajar. Al modificar los valores de velocidad y tiempo notarás pequeñas diferencias en la grabación. Pero donde más notarás diferencias es en el tiempo.

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